Becker og børnene

Becker og børnene

I begyndelsen af 1970´erne rejste journalisten Henning Becker til Vietnam for at hjælpe de vietnamesiske børn i det krigshærgede Sydvietnam. Det lykkedes Becker at skabe et hjem for gadebørn og indrette et landbrug til elever fra den ødelagte kostskole An Loc.

Krigsskadede børn til behandling i Danmark

I 1968 drog den unge journalist, Henning Becker, til Sydvietnam for at fragte krigsskadede børn til behandling i Danmark på et fly som Tjæreborg Rejser stillede til rådighed. Kommunisterne havde lige indledt et blodigt overraskelsesangreb på Sydvietnam, og nøden var stor i landet. Sultne og hjemløse børn strejfede rundt, og børnebander stjal for at overleve. Ved synet af al den elendighed besluttede Becker, at han ville vende tilbage til Vietnam for at hjælpe de vietnamesiske børn, så snart han havde bragt de krigsskadede børn i sikkerhed i Danmark.

En beskeden start

Efter hjemkomsten til Danmark rejste Becker atter tilbage til Saigon med sin skrivemaskine og 500 kr. Han fik dog ikke tid til at arbejde som journalist, men skrev breve til kontakter i Danmark og Tyskland og bad dem give et bidrag til arbejdet med Saigons gadebørn. Det var ikke nogen let opgave at indsamle penge, men efterhånden sendte privatpersoner i ny og næ et bidrag, og nogle tegnede fadderskab for et barn.

Hjemmet for gadebørn

De beskedne bidrag fra privatpersoner satte Becker i stand til at leje et hus på Phan Than Gain i den sydvietnamesiske hovedstad Saigon, hvor han skabte et hjem for 45 vietnamesiske gadebørn mellem 5 og 14 år. Børnene, som Becker samlede op på gaden var så tæt knyttet til ham, at de kaldte ham broder Nihn, broder Henning. 

Hver gang Becker besluttede at tage et barn med hjem, henvendte han sig til politiet og fik barnet skrevet på et familiepapir, en slags adoptionspapirer. Han fik således forældremyndighed over børnene, hvilket senere kom til at skabe en hel del problemer da børnene blev evakueret til Danmark. De danske myndigheder ville ikke umiddelbart anerkende, at én mand kunne have forældremyndigheder over 45 børn.

Hjælp til 150 montagnard børn

Den største opgave fik Becker, da ministeriet for etniske minoriteter bad ham hente 150 børn, fra forskellige folkegrupper under den fælles betegnelse montagnard- erne, ud af de store flygtningelejre. Børnenes kostskole An Loc var blevet ødelagt under den kommunistiske invasion, og børnene var blevet hjemløse.

Becker forsøgte i første omgang at kontakte børnenes forældre, men det lykkedes kun at komme i kontakt med enkelte familier, som var så fattige, at de bad ham beholde børnene indtil videre. Becker lejede derfor en farm i landsbyen Thu Duc uden for Saigon og indrettede farmens pakhuse til beboelse for børnene og deres lærer.

Drømmen om at skabe en børnelandsby i bjergene

Becker ønskede ikke kun at indrette en enkelt farm for hjemløse børn. Han drømte om, at grundlægge en landsby for hjemløse børn i Vietnams bjerge og håbede at få økonomisk støtte til dette projekt. Men projektet måtte opgives da freden udeblev. I 1975 var Becker nødsaget til at evakuere montagnardbørnene og sine egne 45 børn til Danmark.